聖書におけるベテルの重要性は何ですか。

答え



ベテルという名前の2つの町が聖書に登場します。それほど重要ではないベテル、ネゲブの村は、ダビデが彼の友人であるユダの長老たちに略奪品を送った場所の1つとして言及されています(サムエル上30:26–27)。聖書の中で最も重要な都市である別のベテルは、エルサレムの北約11マイルのアイ近くにありました。主要な貿易の中心地であるベテルは交差点にあり、南北の道路は南のヘブロンから北のシェケムまで中央の丘陵地帯を通り、その主要な東西ルートはジェリコから地中海に通じています。旧約聖書では、エルサレムだけがベテルよりも頻繁に言及されています。

ヘブライ語の名前 ベテル 神の家を意味し、イスラエルの北王国のためにそこに設立された主要な聖域の都市と場所の両方を指します。ベテルはエフライム族とベンジャミン族の境界に座り、最終的にイスラエルの北王国とユダの南王国の境界を描きました。ベテルは乾燥した丘陵地帯にありましたが、いくつかの天然温泉がその住民に豊富な水を供給していました。



ベテルは、そこで神に祭壇を築いたアブラムに関連して聖書で最初に言及されています。そこから[アブラム]はベテルの東の丘に向かって進み、西にベテル、東にアイを置いてテントを張った。そこで彼は主に祭壇を築き、主の名を呼び求めました(創世記12:8)。エジプトを訪れた後、アブラハムはベテルに戻り、神に犠牲をささげました(創世記13:3–4)。



もともとはルスと名付けられていましたが(創世記28:19、裁判官1:23)、家長がそこで驚くべき夢を体験した後、ヤコブによって都市の名前がベテルに変更されました。兄のエサウを逃れるためにベエルシェバからハランに旅行している間、ヤコブはルスで夜を過ごしました。彼が眠っている間、彼は地球から天国に伸びる階段またははしごを夢見ました。神が頂上に立っている間、神の天使たちははしごを上り下りしていました(創世記28:10–13)。主は彼の先祖の神としてヤコブに語りかけ、彼自身を明らかにされました。ジェイコブが目覚めたとき、彼は宣言しました、この場所はなんて素晴らしいのでしょう!これは神の家に他なりません。これが天国の門です(創世記28:17)。それからヤコブはその場所をベテルと名付けた神聖な柱を立て(18-19節)、その場所を神を崇拝する場所として奉献しました(21節)。

何年も後、ヤコブはベテルに戻り、そこで神に祭壇を築き、その場所をベテルの神を意味するエルベテルと呼びました。ベテルはイスラエルの主要な礼拝の中心地の1つであり続けました。契約の箱はしばらくの間ベテルに保管されていました、そして人々はしばしばトラブルの時に神を求めるためにそこに行きました(裁判官20:18–28)。聖書によれば、レベカの看護師であるデボラはベテルの近くの樫の木の下に埋葬され(創世記35:8)、イスラエルの裁判官である有名なデボラはラマとベテルの間の場所で法廷を開きました(士師記4:5)。分割された王国の時代に、イスラエルのヤロブアム王は北の王国のために2つの神殿を設立しました。1つはベテルに、もう1つはダンにありました。これらの神殿に、彼は黄金の子牛を立てました(列王第一12:26–33)。神はしばしば預言者を送ってベテルで説教しました(列王第一13:1–10)。これらの預言者の多くは、偶像崇拝の中心としてのベテルに対する裁きと非難を表明しました(アモス3:14; 5:5–6;ホセア10:15)。



エリヤの地上での宣教の最後の日、彼とエリシャはベテルで預言者の一団に出会いました。これらの預言者たちは、エリヤが間もなく出発することを確認しました。エリヤはエリシャに言った、「ここにいなさい。主はわたしをベテルに遣わされた。」しかしエリシャは言った、「主が生きておられるのと同じように、わたしはあなたを離れません。」それでかれらはベテルに下った。ベテルの預言者たちがエリシャにやって来て、「主が今日あなたから主人を連れて行かれることを知っていますか」と尋ねました。 2:2–3)。エリシャはエリヤを離れることを拒否した。彼は年上の預言者のマントを引き受けることに熱心に取り組み、機会を逃したくありませんでした。

イスラエルの北王国がアッシリアに陥った後も、ベテルは祭司の家であり続けました(列王第二17:28–41)。紀元前7世紀に、ベテルの高き所はユダのヨシヤ王によって彼の宗教改革の一環として破壊されました(列王第二23:4、13–19)。やがて、エズラの時までに、ベテルの町は全焼し、小さな村になりました(エズラ2:28)。ベテルは新約聖書では言及されていません。

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